En julio de 2018, el Foro Estratégico Europeo de Infraestructuras de Investigación (ESFRI, por sus siglas en inglés), incorporó IFMIF-DONES, junto a otras cinco infraestructuras científicas, en su hoja de ruta. Este hito supuso un impulso vital para el proyecto y para su construcción en Granada, puesto que abrió la puerta  a la atracción de fondos europeos. La inclusión del proyecto presentado por España entre las infraestructuras prioritarias del ESFRI confirmó que Granada era la opción elegida por Europa para ubicar uno de los proyectos más ambiciosos de la UE en la búsqueda de la energía de fusión.

La decisión se adoptó durante el encuentro de ESFRI en Corfú (Grecia), que congregó a los representantes de los 28 estados miembro de la UE y de otros 12 países asociados. El 11 de septiembre, ESFRI presentó oficialmente su hoja de ruta en un acto en Viena bajo la Presidencia Austriaca de la UE.

Foto de familia de los delegados de ESFRI en la reunión anual de Corfú (2018).

¿Qué es ESFRI?

El Foro Estratégico Europeo de Infraestructuras de Investigación (ESFRI) es un instrumento para desarrollar la integración científica de Europa, definir las políticas sobre infraestructuras de investigación y fortalecer su alcance internacional. Permite el acceso competitivo y abierto a infraestructuras de investigación de excelencia investigadora y evalúa la calidad de las actividades de los científicos europeos y atrae a los mejores investigadores de todo el mundo. ESFRI opera a la vanguardia de la política científica europea y mundial y contribuye a su desarrollo traduciendo los objetivos políticos en consejos concretos para impulsar la I+D+i  en Europa.

La misión de ESFRI es favorecer un enfoque coherente para la formulación de políticas sobre infraestructuras de investigación en Europa, facilitando iniciativas multilaterales que conduzcan a un mejor uso y desarrollo de las infraestructuras de investigación, a nivel tanto de la Unión Europea como internacional. La idea es que los distintos países miembro de la UE puedan compartir recursos financieros y recursos humanos, coordinando sus estrategias para evitar duplicidades y buscar sinergias y complementariedad.

Desde su creación en 2002, a instancias del Consejo Europeo, ESFRI ha sido testigo de importantes avances hacia la unidad y el impacto internacional en el campo de las infraestructuras de investigación. La publicación de su primera Hoja de Ruta fue en 2006, y desde entonces sus diversas actualizaciones han contribuido a mantener a la Unión Europea a la vanguardia de la investigación.

Hoja de Ruta 2018 – IFMIF-DONES

En julio de 2018, ESFRI realizó la última actualización de su Hoja de Ruta, que identificaba ocho proyectos científicos líderes que habían llegado a su fase operativa, e incorporaba por primera vez seis nuevos proyectos por su potencial estratégico e impacto para el fortalecimiento de la investigación en la UE.

Entre esos seis nuevos proyectos, ESFRI incluyó el proyecto de IFMIF-DONES, validando la candidatura conjunta de España y Croacia para su construcción en Escúzar, Granada, tras el informe positivo de Fusion for Energy emitido en diciembre de 2017.

La inclusión de IFMIF-DONES en la hoja de ruta del ESFRI fue un momento decisivo para el proyecto, ya que supuso el comienzo de la fase preparatoria, financiada con fondos europeos, y de la fase de implementación, permitiendo dar los primeros pasos para la construcción de la ingeniería civil de la infraestructura.