El objetivo del LIPAc es validar el diseño de ingeniería de la futura fuente de neutrones DONES que se construirá próximamente en Granada

El pasado mes de junio, un acelerador de deuterones, diseñado y operado en un marco internacional, alcanzó una corriente de 125 mA, la mayor intensidad jamás lograda por un acelerador lineal. Se trata del LIPAc (Linear IFMIF Prototype Accelerator), un dispositivo que tiene como objetivo validar el diseño de ingeniería de la futura fuente de neutrones DONES (DEMO Oriented Neutron Source) que se construirá en Escúzar (Granada).

Asimismo, el LIPAc logró otra marca mundial: el tener en operación el más largo RFQ (siglas en inglés de Radio-Frequency Quadrupole), un sistema de guiado y aceleración de partículas cargadas capaz de proporcionar a las partículas del intenso haz de 125 mA una energía de 5 MeV.

Conseguir tan alta corriente constituye un enorme éxito, pues asegura la viabilidad del proyecto ideado para la construcción de DONES.

El LIPAc, aún en fase de puesta en marcha, se encuentra en Rokkasho (Japón) y ha sido diseñado y construido dentro del acuerdo bilateral entre la Unión Europea y Japón para el enfoque más amplio de fusión (EU-JA Bilateral Agreement for the Broader Approach for Fusion) en el que participan, por un lado Fusion for Energy –que coordina la intervención de los laboratorios europeos Istituto Nazionale di Fisica Nucleare (INFN, Instituto Nacional de Física Nuclear de Italia), Commissariat à l’Énergie Atomique et aux Énergies Alternatives (CEA, Comisariado de la Energía Atómica y Energías Alternativas de Francia) y Centro de Investigaciones Energéticas, Medioambientales y Tecnológicas (CIEMAT, de España)- y, por otro lado, National Institutes for Quantum and Radiological Science and Technology (QST, Institutos Nacionales de Ciencia y Tecnología Cuántica y Radiológica de Japón).

Fotografías: 1. En la parte superior se puede ver la configuración completa del LIPAc. Abajo aparece la configuración actual para la fase B (5 MeV). 2. En la sala del LIPAc, dispositivo que puede atisbarse al fondo, posan algunos miembros de F4E, QST, CEA, INFN y CIEMAT durante la fase inicial de la puesta en marcha del acelerador. 3. Pruebas de vacío en Rokkasho, realizadas por expertos del CIEMAT en algunos de los componentes del acelerador.